やあ、みんな元気かい?

僕の名前は“味噌の糀古吉野”。
岡山県なのはなファミリー在住の米糀、3歳さ。

 

それでね、僕には60人の家族がいるんだけれど、
そのうち58人が女の子だったから、
僕が生まれたとき、弟ができたってみんな喜んだんだよ。
みんな僕をとっても可愛がってくれて、大切にしてくれたんだ。


【蒸米】

僕が生まれた日はとても寒い日だった。
でも、寒いのは米糀にはいいって、
みんな口をそろえて言っていたんだって。

あの朝、真っ白な湯気に包まれて、僕は生まれたんだ。
せいろから出た途端、
みんなの「わー」って言う声と、笑顔が見えたよ。

僕は蒸し布にちっともくっつかなくって、
元気な男の子ですねって、言われたんだ。

 
 


【種付け】

鍋から出るとすぐに、
僕をうちわであおいで、冷ましてくれたよ。

そして、緑の魔法の粉をかけてくれたんだ。

それは「BF1号菌」という名前の、
お米30升に対して、たった12グラムの糀菌だった。

 

【引き込み】

その瞬間から、僕は立派な米糀になるため、
ものすごいスピードで成長を始めたんだ。
僕のやる気が冷めないうちに、
みんなが手早く、糀箱に詰めてくれたよ。
その時は、なまこ型にしてくれたんだけれど……。

そうそう、僕の姉ちゃんは、
なまこ型を作るのがとっても上手いんだよ。
あっという間にきれいななまこ型を作るから、
父ちゃんはなんて言ったと思う?

  

「隣の糀は少なく見える!」だって。

姉ちゃんの糀箱の糀が少ないから、
早いんじゃないかって思ったらしい。
でも、もちろん量は一緒で、
それくらい上手かったってことなんだ。

それから、みんなが1時間おきに見回りに来てくれて、
熱すぎないか、冷たすぎないか
6つの温度計と湿度計をつけて、気にかけてくれたんだ。

 
【盛り込み】

そして翌朝、蒸しタオルをはぐるとき、
僕は満開の糀のお花を咲かせて、みんなを驚かせたんだ。

みんながあんまりじーっと見つめるもんだから、
ちょっと照れちゃったけれど、僕を見たとき、
「目がぼやけているみたい!」って言った姉ちゃんもいて、
あれはいい気分だったな。

それからすぐに、頑張った僕をほろほろにほぐしてくれて、
今度はゆったり広げて、糀箱に戻してくれたよ。

 
  
【一番手入れ】

その夜には、一番手入れもしてくれた。
今度は、もっと涼しくなるようにって、
真ん中にくぼみまでつけてくれたんだ。

あ、そういえば……

みんなずっと気になっていたと思うけれど、僕の名前の由来。
どこかで聞いたことがあるとかいう文句は受け付けないけれど、
教えてあげるよ。

 
まあ、とくに意味はないんだけれど……

「みそのこうじ」ときたら、やっぱりあの人しか、
「あやのこうじ○○○○」さんしか思い浮かばないよねって話になって、
あと4文字何にしようか。

じゃあ古吉野小学校で生まれたから、
「みそのこうじこよしの」でいいかという、
大分、思い切ったつけ方だよね。

ちなみに友達は「花の子ふわふわ」とか可愛らしい名前なのに、
僕だけなんか違うじゃないかって最初は不満だったけれど、
まあ、意外と気に入ってるかも。

 

  
【仕舞仕事】

そして、その夜が勝負になったんだ。
僕は夜中、休まず頑張ったよ。
でも、それはみんなが一緒にいてくれたから、できたことなんだ。

夜も1時間おきに、交代で会いに来てくれた。
僕が熱を出していたら、眠いだろうに、
一生懸命入れ替えをしてくれて、扇風機で風を送ってくれたんだ。
その時、小さな声で、祈るように

「頑張れ…!」

って言ってくれたの、ちゃんと届いていたよ。

翌朝、僕は無事に仕舞仕事を迎えたんだ。

みんなのお陰で、辛い夜も乗り越えられた。
これが僕にしてあげられる、最後の手入れだからって、
みんな愛をこめて糀箱に詰めなおしてくれた。

そして、最後に、川の字に3本の線を引いてくれたんだ。
これを花道をつけるって言って、
僕もしゃんとした気持ちになったよ。

 

 


【出糀】

その日の夕方、米糀に生まれてから3日目、
僕はあっという間に成糀式(成人式)を迎えたよ。

仕舞仕事からは、もう一度、最後の力を振り絞って、
やっと大人になれたんだ。

僕の温度計が40℃になる瞬間を、
やっぱりみんなが集まって見守っていてくれたよ。
ああ、本当に、嬉しかったな。
僕はなんて幸せ者なんだって思ったよ。

そして、これからは立派な米糀として、
みんなのために力を尽くそうと、強く心に決めた。


【仕込み(味噌玉作り)】

次の日、僕は運命の相手と出会ったんだ。
今日はやけにたくさんの人が集まっているなと思っていたら、
急に僕に大量の塩を振ってきたんだ。
僕はびっくりしたけれど、
あっという間に、キラキラの塩きり糀になっていた。

するとそこに、愛しの花豆ちゃんがやってきたというわけさ。
それはもう、ホクホクで、可愛かったよ。

 

それから僕たちは、
味噌樽の中で3年間たっぷり愛を育んだんだ。

なのはなのみんなに大切に育ててもらって、
じっくり3年かけて美味しい味噌になって、
それで今日、やっとみんなを喜ばせるということなんだ。

というわけで、みんな、聞いてくれてありがとう。
あったかいお味噌汁で、心も体も幸せいっぱいあふれますように。 

 

【作・絵】 れいこ

 

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