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「味噌の天地返し」 ゆず




 雨の日の午後、味噌の天地返しをしました。
 3月にみんなと仕込んだ味噌と、およそ4か月ぶりの再会です。天地返しをするみんなと、5年生教室に向かいました。
 手を洗い、エプロンや三角巾をつけ、アルコール消毒をすると、糀づくりや、味噌の仕込みをしたときのことが、心に浮かびました。冷たい冬の空気や、家庭科室の糀や大豆の匂い、温もりを、すぐ側に感じるような気がしました。

 ■気持ちが味になる

 部屋が優しい空気で満たされていて、味噌に触れるときは、何故こんなにも穏やかで優しい空気になるのだろうと思いました。
 みかちゃんやなるちゃんが、天地返しの準備をしてくれていて、集まったみんなが、それぞれ天地返しをする樽の周りに集まりました。私は、なつみちゃん、ゆうなちゃんと、5つ目の樽、黒大豆で仕込んだ樽の周りに集まりました。樽を囲む2人の柔らかい笑顔に、嬉しい気持ちになりました。
 はじめに、天地返しについて、みかちゃんとなるちゃんが教えてくれました。
 多く空気に触れて、発酵が進みやすい樽の上部と、空気に触れず発酵が進みにくい樽の下部を入れ替えることで、樽全体の発酵の進みを均一にすること。そして、たくさんの人の手に触れることで味噌が喜び、美味しい味噌になること。人の気持ちが味噌に伝わり、その気持ちの味になること。
 糀が生きていると何度も実感したことを思い出しました。今も糀は生きていて、働き続けているんだなと思って、人の手に触れることで喜んでくれるのなら、たくさん触れたいと思いました。
 大袈裟すぎるかもしれないと思うけれど、触れることで喜んでくれる味噌に、未熟な自分そのままを認めてもらっているような気がして、味噌が大きな優しさで包んでくれているように感じました。みかちゃんとなるちゃんの空気や言葉、笑顔がどこまでも優しくて、2人がこうして、いつもあたたかい空気をつくってくれていると思いました。
 4か月前に仕込んだ樽は、発酵が進み、たまり、と呼ばれる水分が出ていました。樽の中は、香りも、見た目も、手触りも、すっかりと味噌に近づいているように感じました。完成の味噌より、少し塩分が強いような、つんとする香りがしました。触れると、みずみずしくて、たぷたぷと水分を含んだ手触りが気持ち良かったです。なつみちゃんと、ゆうなちゃんと、樽の中を混ぜながら、もう1つの樽へと移し替えていきました。味噌の手触りに、ずっと笑顔が絶えなくて、笑顔や嬉しい気持ちに溢れていました。
 新しい樽へと味噌を移し替えていると、中からも、たまりが出てきました。味噌や糀の生きる強さを感じました。生きものに触れているんだなと思いました。

 ■未来の誰かに繋がって

 なつみちゃんとゆうなちゃんの、一言一言、一つの仕草、全てが優しいなと思いました。2人がどこまでも優しくて、周りの人、物、物事に、優しさの全てで向かっていると感じました。澄んでいて、とてもきれいだと思いました。2人の大きな優しさのなかで、私はたゆたうようでした。 優しくて、穏やかで、まあるい空気に、きっとこの樽の味噌は、あたたかくて、優しい味の味噌になるだろうと思いました。
 2人の優しさを受け取って、誰かに伝えてくれるだろうと思いました。なつみちゃんとゆうなちゃんと天地返しをした時間が、とても幸せでした。
 全ての味噌を新しい樽に移し替えると、最後に、表面に振り塩をして、密封します。
 味噌の表面に振られていく、塩の白さがきれいだと思いました。樽の縁に沿って塩を振っていく、なつみちゃんとゆうなちゃんの手付きに、味噌を思う気持ちや、繊細さが現れているようで、見とれてしまうくらい、きれいだと思いました。
 最後は、力強く密封して、重石を置き、蓋を閉じます。あっという間に、天地返しが終わりました。
 今回天地返しをした味噌が食卓に上がるのは、3年後です。味噌に触れる時間は、いつも、未来の誰かに繋がっているように感じて、嬉しいなと思います。今ここにある、みんなの嬉しい気持ち、優しい気持ち、楽しい気持ちが、きっと誰かの力になるような気がします。
 美味しい味噌になって、誰かをほっと安心させたり、労ったり、あたたかい気持ちを届けるような味噌になってくれたらいいなと思います。
 みんなの優しさに満ちた、あたたかい時間が、嬉しかったです。

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