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「白く美しい桃に」 あんな




 
〈古畑に植わっている6年生の木『紅清水』の袋かけ〉
 
 
 岡山の桃は、上品で美しい、白い桃です。白い桃を作るために、桃の実に1つひとつ、袋をかけます。6月は、桃の袋かけの季節です。
 近隣の桃農家さんの桃の木にも、ちらほら袋がかかり始めた6月3日、私たちも、袋かけをスタートしました。いよいよ、最終段階に入っていくような、ときめきと、緊張と、心躍る感じがありました。
 桃には硬核期とよばれる、種が固まる時期があります。この時期、私は、息を詰めるような心境になります。どうしてかというと、桃の木が1年の中で一番、敏感になるときだからです。この時期に、摘果や、水分の急変動などがあると、種が上手くできなくなってしまい、よくないのです。硬核期は、年によって少し前後しますが、今年は5月29日頃.6月14日頃でした。
 袋かけと修正の摘果を同時に行う方法もあるのですが、私たちは、硬核期は摘果はせず、袋だけ先にかけてしまって、硬核期が終わってから、最後の摘果を行うことにしました。
 6月12日から、全体で15日ミーティングを行う都合で、それまでに、すべての袋かけを終える目標を立てました。また、6月7日は雨予報だったため、6日までに「早生.中生の品種、成木9本、幼木5本の袋かけを終える」という目標を立てました。メンバーのまりこちゃん、なつみちゃんと6日を目掛けて、6月3日の朝に防除し、その午後から、短期集中作業が始まりました。
 
 

〈石生の桃畑の『加納岩白桃』の袋かけ〉
 

 
 
 ■短期集中で

 袋かけの仕方を確認してから、作業に入りました。講習会で教えてもらったことや、自分がこれまでやってきて、特に気をつけたいことなどを伝えさせてもらいました。袋の口はしっかり閉じることや、針金で留めるときのコツ、日陰の実は大きくならないからかけないこと、などです。
 桃畑に出ると、他にも、袋かけをされている方が多く、離れているけど一緒に作業しているような、嬉しい気持ちになりました。
 空が澄んでいることが多くて、青かったです。鳥の鳴き声が聞こえました。石生の桃畑で、脚立に上がって作業していて、ふと、桃の葉の合間から遠くのほうまで広がる田んぼを見渡すと、色のコントラストが、とても美しく思えました。
 
 

 
 
 ■収穫に向けて

 桃の実は、仕上げの摘果で、ほぼ最終的に大きくする数まで絞ってあります。少し多くついているところは、残す実を見極めて、袋をかけていきます。
 実には、大小差ができていました。
 1本ごとに、かけた袋の数を出していきました。収穫量や、いい桃がどれくらいできたか、あとで目安になるからです。
 朝食前、午前、午後と、できるだけ時間を大切に、作業に取り掛かりました。まりこちゃん、なつみちゃんは、私の、
(何としても、雨の前に終えたい)
 という思いに、心を沿わせてくれて、朝も夕方も、一緒に袋かけをしてくれました。
 
 
   
 
 
 夕方になると、集中力が切れてくる日もありました。朝の桃畑の記憶が、昨日の朝だったのか、今日の朝だったのか午前だったのか、わからなくなってしまいました。3日半で終えるという目標は、無謀かもしれないと思いました。でも、4日、5日と、タイムリミットが近づくにつれて、達成できそうな気配が感じられました。
 6日の夕方の時点で、主要品種である、加納岩白桃5本、浅間白桃、6年生の白鳳と紅清水となつごころの袋かけを終えることができました。精一杯、全力でやったという感がありました。目的は、ほぼ、達成できました。
 やればできるんだという気持ちになりました。
 
 残りの木も、その後、順調に袋かけをして、硬核期が終わってから摘果も済ませました。
 清水白桃だけは、生理落果が多い品種のため、もう少し経ってからする予定です。
 これまでのところ、かけた袋の枚数は、7000枚あまりです。
 空梅雨のようですが、雨がなければ水やりを5日に1回ほどしています。桃の実は、日に日に、大きくなっているのを感じます。美味しい桃ができますようにと、祈るような気持ちです。6月の終り頃、極早生品種である、はなよめが収穫できそうです。7月に入ったら、加納岩白桃も成熟していきます。これから収穫の準備を始めます。
 
 

〈早生品種の『はなよめ』は6月下旬から収穫が始まりました〉

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